Interview: Rexhep Rexhepi startte op 25-jarige leeftijd met horlogemerk Akrivia

6 juli 2021, Genève (Zwitserland)

Terwijl ik vrijdag 2 juli 2021 totaal ontspannen door Old Town Geneva liep kwam ik langs een atelier werkplaats waar gewerkt werd aan “iets” waar ik mijn ogen gewoon niet van af kon houden. Na 10 minuten door de ramen te hebben gestaard zoog mijn gevoel en nieuwsgierigheid mij bijna letterlijk naar binnen.

Als ik dit gevoel heb zorgt dit ervoor dat ik iets niet-niet kan doen. Er is dan maar ‘one way to go’ en dat is volgen, uitvoeren, wat er tot mij komt. In dit geval zwaaien (want er was geen bel) zodat ik de vraag kon stellen of ik misschien binnen mag komen.

‘Misschien een hele vreemde vraag, maar… ik kan niet stoppen met kijken naar wat jullie doen. Mag ik misschien binnen komen en van dichterbij kijken? Ik zal stil zijn en niemand tot last.’

Met nog steeds geen idee waar ik terecht was gekomen, en nog nooit te hebben gehoord van Akrivia, bracht mijn nieuwsgierigheid me naar een plek waar ik mocht zijn.

Mijn intuïtie toonde me dat ik geleid word en mag vertrouwen op mijn gevoel.

Na een paar minuten kwam Rexhep binnen lopen. Het voelde goed dat ik geen idee had wie hij was en wat hij deed of maakte.

‘I really don’t know you and I really don’t know your brand, but I feel curious. I’m traveling the world and just do what feels good. My feeling brought me here. I was looking trough the window and couldn’t stop watching. What is happening here?’

Verwondering volgde. We raakten in gesprek, hadden een bijzondere klik en ik voelde dat ik een portret wilde maken van hem en zijn verhaal. Vragen stellen, zijn inspirerende reis delen met wie dat maar wil horen.

Toen @rexhep.rexhepi 9 jaar geleden op 25-jarige leeftijd startte met Akrivia verwachtte hij dat iedereen zijn horloge wilde hebben, maar in de gevestigde markt waar horlogemakers hoofdzakelijk grijze haren en baarden hebben, was het tegenovergestelde de realiteit. ‘Wat komt een broekie van 25 jaar in deze markt brengen?’ was de energie die leefde.

In de weken, maanden en jaren die volgden werd het zijn grootste uitdaging om te blijven vertrouwen en geloven in zijn droom: zijn eigen handgemaakte horloges delen met de wereld en als horlogemaker leven.

Doordat de verkoop uitbleef begon hij te luisteren naar tips en adviezen van mensen die wel succes hadden in wat zij deden. Toen bleek dat deze strategieën allemaal niet voor hem werkten en hij mentaal een dieptepunt bereikte besefte hij dat hij eigenlijk alleen maar op zijn eigen gevoel kon (en wilde) vertrouwen.

‘Dit is mijn droom. Het leeft in mij. Het is mijn ziel en zaligheid en het is onmogelijk voor een ander om tips of advies te geven vanuit het perspectief waarop die ander naar de wereld kijkt.’

Na 2,5 jaar vond hij iemand die wel de waarde van zijn horloge zag en verkocht het voor een bedrag waarvan je in Nederland een appartement koopt.

Op de vraag op welk horloge hij het meest trots is, antwoordde hij: ‘als ik naar de ontwikkeling van mijn collectie kijk zie ik in elk horloge mijn proces. En ook al doe ik dingen nu anders dan 9 jaar geleden, ik ben met elk horloge nog steeds net zo blij.’

We vonden elkaar in het verlangen naar vrijheid, voelen en bewust kiezen voor fijne dingen in het leven.

‘Voor mij is vrijheid het hebben van een keuze. Elke dag de keuze hebben om door te gaan of stoppen met wat je doet. Kiezen voor wat een goed gevoel geeft, blij maakt en stoppen met wat niet blij maakt.’

‘Vrijheid is kiezen waar je je tijd aan geeft.’

‘Vrijheid is ook leven en ondernemen zonder schulden. Weg blijven van situaties en mensen die een claim kunnen leggen op je keuzevrijheid – in de breedste zin van het woord – en die verwachtingen creëren waar je aan moet voldoen.’

‘Tijd is het meest kostbare wat er is. Tijd is onbetaalbaar. Ga er dus zuinig mee om en maak er elke dag het allerbeste van.’

‘Ik omgeef me met mensen die een aangename, fijne energie hebben. Negatieve energie zuigt leeg. Dit wil en kan ik er niet bij hebben.’

Rexhep is geboren in Kosovo en verhuisde als kind met zijn familie naar Zwitserland.

‘Wonen op een plek waar je als mens een keuze hebt is rijkdom.’

Deze ontmoeting verwonderde me over hoe mensen, gelijkwaardig, gelijkgestemd, elkaar ontmoeten, tegenkomen en geïnspireerd raken. In beweging komen. Zonder hier naar te zoeken of behoeftig aan te zijn. Het wordt letterlijk aangereikt, aangedragen en naar ons toegebracht. Door middel van ons voelen.

Open. Bijzonder. Verwonder.

Thank you Rexhep

Schrijf je in voor mijn nieuwsbrief

En ontvang 1x per maand een e-mail waarin ik deel wat mij geïnspireerd heeft, waar ik blij van word en wat me verder heeft geholpen. Over reizen, food, voelen, bewustzijn en groei.